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“空间设计,讲求以人为本”——艾克商务中心CEO陈嘉彦讲述办公空间革新的故事

新加坡知名媒体DollarAndSense Business采访了艾克商务中心首席执行官陈嘉彦,采访中,他分享了公司的发展及如何克服在疫情时期遇到的挑战。

2021 09 08 17:16

年少的时候,陈嘉彦(Justin Chen)没有选择城市里的舒适生活,反而跟随父母在非洲的马里体验不一样的生活。他的家里人在当地经营着一家工厂。之后,他跟随家族事业的足迹去到世界的不同地方,感受当地的文化,并学会了欣赏设计的魅力。

 

从设计办公室和零售空间再到共享办公空间,陈嘉彦从小所受到的文化体验,后来在建筑学领域的学习,以及后来作为一位领导者的经验都潜移默化地影响着他的事业愿景。我们有机会与他深入交谈(通过ZOOM),了解他的故事,还有艾克商务中心的发展及如何克服在疫情时期遇到的挑战。

 

- 多文化交织的童年

 

从小,陈嘉彦就跟随父母的创业足迹,到过加拿大、非洲、香港和新加坡生活,这使他很小就接触到了不同的文化。尽管有创业的根基,家人的创业都是从细微处着手,先打下扎实的根基。他早年在马里的一家瓷器厂帮助父母打理生意,在那里一家人过着节俭的生活,并体味着在中国人作为小数族群的生活。

 

多年来,他频繁进行穿行在不同的国家之间,亲身经历了文化如何能够与设计交织在一起,且渐渐对建筑产生了好奇。这促使他最终在加州大学伯克利分校学习建筑学,他认为这是自己成长的决定性阶段,因为学习的过程中重塑了他对解决问题的看法。

 

- 展开作为建筑师的生涯

 

大学毕业后,陈嘉彦的职业生涯始于零售空间和办公空间的建筑设计工作,期间,他有机会主导多个项目,并开始熟练地使得商业用途和设计在一共空间中产生联系。"每个零售空间都是为一个目的而设计的"。他以苹果体验店为例,强调这家科技巨头如何通过设计将体验赋予到实体店铺当中,以适应不同店铺所在的周围消费群的需求。

 

随着对设计的体会越来越深,他将这些感悟和自己的激情带回了当时其家族创立于新加坡的房地产业务,并雄心勃勃地准备为这项事业带来一场革新。

 

- 回顾艾克商务中心的创业时期

 

在“共享办公”的流行风暴吹拂亚洲之前,陈嘉彦在2009年便设计了他的第一家共享办公空间。当时的任务是要改造位于新加坡75 High Street的独栋商业楼(shop house)。他与新加坡著名建筑师 Colin Seah 合作,设计了一个独一无二的共享工作空间,既具有开放式的概念,又兼顾了布局合理的功能区,便于空间用户之间的互动。

 

2013 年,陈嘉彦留意到技术驱动型公司对共享工作空间的需求呈上升趋势,便将办公空间重新定位为社区型的工作空间。他也观察到了传统中小企业和初创企业所面对的挑战的差异,中小企希望提升自身的数字化水平以获得新的业务增长,而初创团队则渴望新资本是注入。他于是想到能通过弥合不同企业的需求,将办公空间打造成一个协作中心,发展成一个让企业紧密相连的庞大社区。如今,他还与一些当初的企业会员保持着联系。

 

- 面对差异化的竞争

 

近年来,甚至于疫情之前,在全球经济发展的过程中,我们已经目睹了人们办公与互动方式的转变。技术进步和千禧一代主导的办公文化的改变,加上创业趋势以及其他社会经济因素的影响,共同促成了共享办公的普及化,进而导致共享办公空间的数量高速增长。正如陈嘉彦所说,这种现象是一把双刃剑。

 

在艾克商务中心刚开始发展的时候,所遇到的挑战是要向当时的市场受众传递共享办公空间的价值,因为共享办公在当时还是相当新鲜的概念。尽管一路走来,需要不断地去测试自己的服务和产品(原因是市场中几乎没有先例),但渐渐地这些空间有机地形成了一个的办公社区。

 

然而,随着共享办公变得越来越普遍,人们逐渐远离社区里建立起的亲密关系,而更多地关注商业增值方面。另一方面,市场最终变得饱和,规模较大的空间运营商占据了更大的市场份额。抱着可持续发展的理念,陈嘉彦将他的关注点从产品导向,转移到用户导向之上,通过创新的设计去构造多元化的办公场景,以契合多元化受众群体的需求,从而形成艾克商务中心的竞争力。


 (艾克商务中心2020年正式落成的新加坡旗舰店——滨海林荫道1号)

 

与大多数企业领导者一样,他把文化建设和人员管理视为他作为领导者的最大挑战,尤其是在团队规模不断扩大的情况下。随着艾克商务中心发展成为一家跨国公司,员工分布在亚太地区的不同的城市工作,而他如今主要在上海,通过面对面的互动来加深人际沟通的机会就更少了。

 

疫情进一步阻碍了公司内部员工之间的互动,由于旅行的限制,团队活动也不得不停止。有些地区甚至经常发生因地方政策关系而不得不暂停运营的情况,前线人员必须主动去应对这些变化,并保证服务有条理地的进行。在组织管理层面,管理团队必须对后疫情时代的不确定性有预见性的思考,重新制定适宜的业务战略。

 

- 疫情带来关于管理层面的思考与经验

 

陈嘉彦从疫情中体会到,他必须加倍努力,提升组织内的共同价值观——勇气、应变力,以及主人翁精神——赋予员工自主决策的权利和危机管理的能力。与过去相比,他认为自己的视野变得更宏观,而且更重视创新的价值。现在他将大部分时间放在内部沟通上,确保内部沟通能透明高效,公司成员的个人愿景与公司的发展方向能保持一致。他表示:“对于所有员工来说,无论是哪个职位,向他们清晰地传达出他们的工作目标对企业发展的作用极为重要。”

 

从积极的一面去考虑,疫情检验出了企业在哪些方面做得好。富有创造力和设计导向使得这些企业能利用新的趋势,将威胁转化为机遇。在经营策略中以人为本,能助于加深与各城市员工的联系,其中许多人已经在艾克商务中心工作超过10年,他们也与公司一起扛过了疫情爆发的艰难时期。

 

疫情期间,公司发展的步调不得不放慢,但其中却为陈嘉彦提供了一个反思组织如何采取新策略以改进内部流程和推动创新的机会,以更好地促进跨城市协作,并重新定义共享空间的价值。

 

- 带领艾克商务中心适应后疫情的未来

 

作为适应新常态的一部分,陈嘉彦将专注于加强组织的内部运作能力以及客户体验之上。他强调了一些关键的方面,包括重新校正共享办公空间的价值主张,清晰辨别核心受众群体以及提高员工解决问题的能力。他表示,艾克商务中心将持续发展自身的优势,以合作伙伴的角色,为创业者、中小企业和写字楼业主提供因地制宜的个性化解决方案。

 

在陈嘉彦看来,共享办公将经历与疫情后酒店业类似的轨迹——服务更加多样化,体验更加个性化。考虑到这一点,他将集中力量整合多个业务线,并制定可在整个组织应用的不同方面的最佳实践方案。更重要的是,他要赋予艾克作为一个品牌整体的清晰的故事及愿景,向市场重诉艾克到底是怎样的品牌。

 

- 从企业家故事中汲取灵感(编辑的话)

 

经过这次交谈我们(DollarsAndSenseBusiness)发现,陈嘉彦重视“人”的力量,把它视为任何组织的基础。任何企业家或企业主都应该努力尽早在公司培养正确的文化,并投入更多的时间来培养人才和建立团队。

 

“向经理授权,让他们直接对员工负责,并为员工提供反馈渠道,让员工分享他们对当地所发生事情的真实看法,能有效帮助组织进行改进。”

 

写在最后,陈嘉彦相信创业是一趟不断前行的旅程。永远不要停止对事物的好奇,尝试新的想法,向周围的人学习,以开放的态度去看待问题。


(本文为原文的译文,英语原文由DollarsAndSense Business记者撰写)



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